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Me voy de viaje

Vino y viajes en la Rioja alavesa

Hace unas semanas ML me convenció para acercarnos a Labastida (en la Rioja Alavesa) y participar en una charla/exposición de fotos convocada por Sele.

He de reconocer que, al principio, la idea no me seducía pero al final acepté motivado por el entorno, la opción de probar sus vinos y, por supuesto, la posibilidad de conocer nuevos viajeros y bloggers.

El fin de semana resultó de lo más entretenido, gracias sobre todo a la excelente organización de nuestra anfitriona Carol y la buena acogida del resto de participantes.

Sele y moonflower durante la charla

Después de instalarnos en el recién renovado y acogedor Hotel Jatorrena, nos dirigimos a la Casa de cultura para disfrutar con la selección de fotos viajeras de Sele.

A continuación empezó la ruta gastronómica y vinícola por Labastida, que se prolongó (afortunadamente) durante todo el sábado y parte del domingo, incluyendo una visita a las bodegas Gontés donde pudimos perdernos por sus galerías subterráneas antes de deleitarnos con algunos de sus mejores vinos.

Volviendo al tema que nos llevó hasta allí, el sábado por la tarde pudimos participar en una charla sobre viajes. Fue tan amena e interesante que pronto se convirtió en un coloquio donde todos intercambiamos opiniones y experiencias, alargándose más de lo esperado.

Una vez más, gracias a todos por el recibimiento y la "logística".

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III Stock Travel Day

III Stock Travel Day

Por tercer año consecutivo se va a celebrar en Zaragoza este Salón outlet de viajes. La cita, en el WTC (junto a Grancasa) hoy viernes 3 de junio, de 16:30 a 22h y mañana, sábado, de 10:30 a 22h.

Este proyecto nació hace un par de años bajo el lema "para llegar lejos con poco" y la intención de que nadie se quede sin vacaciones en tiempos de crisis.

Una vez más la entrada es libre para el público, que podrá elegir entre las múltiples ofertas que pondrán a su disposición los diversos expositores. Para amenizar la estancia, también se celebrarán sorteos y actuaciones.

Más información en http://stocktravelday.com/

Viajeros sin límite

Viajeros sin límite

Viajeros sin límite es un "espacio virtual de turismo accesible con recomendaciones viajeras". Como su nombre indica, intenta eliminar las barreras, físicas y psicológicas, que pueden impedir a una persona disfrutar del placer de viajar.

El proyecto está dirigido por Miguel Nonay, viajero con silla de ruedas, aficionado a la fotografía y consultor de turismo accesible. Se trata de una "Bio Revista de Turismo accesible" con recomendaciones viajeras para sus usuarios.

Su objetivo es difundir información sobre lugares accesibles, formas de viajar sin limitaciones, medios de transporte adaptados, consejos para los no iniciados,... y en general, repasar todos los aspectos del mundo del turismo y su influencia en las limitaciones que, a veces, pueden encontrar algunas personas para viajar.

Aeropuertos sin vuelos

Aeropuertos sin vuelos

Resulta difícil de comprender (y de justificar de cara a los ciudadanos) que se sigan invirtiendo sumas millonarias en aeropuertos con poco o ningún tráfico aéreo.

Quizás el caso más famoso sea el de Castellón que, tras muchos años, se ha inaugurado a pesar de no disponer de aviones ni de vuelos programados, con un coste de 150 millones de euros.

Recientemente se ha unido a esta peculiar "lista del paro" el aeropuerto de Huesca, que estaba generando graves pérdidas y se ha quedado sin los vuelos de Pyrenair.

Con muy pocos vuelos semanales se sitúan aeródromos como el de Lleida, Ciudad Real (con una inversión multimillonaria y que pretendía convertirse en el "segundo aeropuerto de Madrid") o León que, a pesar de todo, es internacional.

En muchos casos se trataba de intentos por animar al panorama turístico de una determinada ciudad o zona pero, a fin de cuentas, es complicado competir con otros aeropuertos más grandes, establecidos y "demasiado" cercanos.

Alojamiento solidario en Berlín

Alojamiento solidario en Berlín

Un par de amigos que estuvieron hace poco en Berlín me hablaron maravillas de un alojamiento cuyos beneficios van dirigidos a financiar una ONG.

La asociación se llama Raise a Smile y es una organización cuyos objetivos principales son "fomentar el desarrollo sostenible y la educación en Zambia".

Entre sus proyectos destacan la construcción de escuelas y orfanatos en dicho país africano. Grandes ideas que a menudo se quedan en el tintero por culpa de la dichosa financiación.

En su intento por conseguir fondos crearon el Raise A Smile Hostel en Berlín. El 100% de los beneficios que obtienen va directamente a sus proyectos benéficos.

Es un hostel, nada de lujos, pero merece la pena visitarlo. Además de participar de forma activa en el desarrollo de Zambia, sus propietarios nos ofrecen:
  • Precios justos
  • Personal amistoso y deseoso de ayudar
  • Información sobre "los" lugares por los que moverse por Berlín
  • Habitaciones decoradas con temática africana
  • Acceso las 24 horas del día
  • Salón social muy acogedor
  • Cocina equipada
  • Mapa de Berlín gratis
  • WiFi gratis (fundamental!)
  • Consigna de equipaje gratuita
  • Servicio de lavandería
  • Alquiler de toallas
  • Otros servicios de préstamo gratuitos (secadores de pelo, paraguas,...)

Disponen de habitaciones de 2, 4, 6 y 8 camas, además de estar bien comunicado (a tres paradas de metro de Alexander Platz).

Un lugar acogedor y un buen destino para tu dinero.

Vía obetic

Reputación de las ciudades españolas

Reputación de las ciudades españolas

A través de Reflexiones e irreflexiones, descubrí este estudio que intenta analizar la reputación de las principales ciudades de España.

Se utilizaron como datos las encuestas realizadas a los propios ciudadanos de las poblaciones participantes, indicadores estadísticos de las mismas, opiniones de expertos en gestión urbana e información de los propios ayuntamientos.

El resultado global defrauda un poco por coincidir bastante, a excepción de Sevilla, con las mayores ciudades del pais: Madrid, Barcelona, Bilbao, Zaragoza,...

También pueden consultarse otros rankings en función de la reputación global, medioambiental, democrática,... o cuáles se consideran las mejores ciudades para vivir, estudiar, trabajar, divertirse,...

La presentación completa, en Mero ciudad 2010.

Aquí puedes encontrar apartamentos en Barcelona para tus vacaciones.

Los bloggers de viajes se organizan

Cada vez está más claro que el futuro del periodismo tradicional es bastante oscuro. Quien no quiera verlo y se siga "agarrando" al viejo formato de papel terminará llevándose una sorpresa desagradable, dentro de no mucho tiempo.

Los bloggers, profesionales o no, influyen cada vez más en la decisión de compra de los usuarios de multitud de sectores, entre ellos el turístico. Algunas empresas e instituciones ya se han dado cuenta y empiezan a tenerlos en cuenta, organizando eventos dirigidos específicamente a este grupo.

Bloggers de viajes en York

Durante nuestra escapada a Holanda empezó a surgir un movimiento de agrupación de bloggers de viajes, que esta semana va a tener una de sus primeras consecuencias tangibles aprovechando la celebración de Fitur 2011.

Se trata de un encuentro de bloggers profesionales, una quedada para conocerse, poner en común la inquietudes del sector, planificar posibles proyectos en colaboración,... que está teniendo un enorme éxito de inscripción.

Y es que no sólo se trata de vender anuncios o apuntarse a viajes de bloggers. Hay gente que se lo está tomando muy en serio y consigue hacer de ello su profesión.

Buscando a Santa Claus en Leiden

Un poco más tarde de lo previsto nos bajamos del tren que nos había llevado desde Amsterdam a Leiden, cerca de la capital y una auténtica desconocida.

Hicimos un checkin express en el hotel Golden Tulip y nos dirigimos al mercadillo de Leiden. Decenas de puestos de frutas, verduras, ropa, pescado, quesos y otras maravillas llenaban el casco de esta ciudad estudiantil cuyos canales no tienen nada que envidiar a los de Amsterdam.

Los canales de Leiden no tienen nada que envidiar a los de la capital

De regreso al acogedor Golden Tulip tuvimos tiempo para descansar un poco antes de salir a cenar en el Koetjes & Kalfjes, un lugar elegante en el que, una vez más, nos sorprendió la oferta culinaria de Holanda.

Por supuesto, la noche no terminaba aquí. Desde el restaurante nos acercamos a un muelle cercano donde embarcamos para hacer un crucero nocturno por los canales de Leiden. Como no podía ser de otra forma, la tripulación nos trató de maravilla y nos hizo sentir auténticos invitados de lujo.

Pero esto no era todo... A continuación nos llevaron al teatro de Leiden, el más antiguo de Holanda, donde el director de marketing nos dispensó un trato preferente, contándonos la historia de esta institución antes de asistir a un espectáculo musical con mayúsculas, Blaze. Se trataba de una obra que reunía a streetdancers de todo el mundo que nos impresionaron con sus movimientos acrobáticos.

Después de la obra todavía nos quedaban algunas fuerzas para apuntarnos a la fiesta post-actuación en una discoteca cercana. Poco a poco nos fuimos retirando, rendidos ante un día tan completo y en previsión de lo que todavía nos quedaba por disfrutar al día siguiente.

El domingo por la mañana, tras el desayuno, nos reunimos todos en nuestro hotel para empezar el circuito guiado por el centro histórico de Leiden. Incluso el tiempo nos acompañó en el paseo por las calles de esta agradable ciudad, durante el cual nos enteramos de su historia y descubrimos sus rincones más interesantes.

Circuito guiado por el casco antiguo de Leiden (Holanda)

La guía que nos acompañó durante este recorrido fue casi la única persona que nos habló en inglés. Todos los demás acompañantes, camareros, responsables,... se dirigieron a nosotros en castellano, detalle que se agradece sobre todo por el esfuerzo realizado.

La directora del museo De Lakenhal tomó el testigo para continuar la visita a Leiden, intercalando historias y anécdotas de la ciudad con las obras de arte expuestas y la relación de Holanda con España.

A cada momento se percibe la inquietud que tienen los holandeses por dinamizar la vida cultural de su país y el museo sirvió de claro ejemplo. Alojado en un edificio histórico que en su día albergó la mayor industria de paños del mundo, sus contenidos no sólo se centran en las obras de arte de esa época sino que intentan fusionarlos con arte moderno para provocar la reflexión, incluso la polémica, en el espectador.

Tras reponer fuerzas en el restaurante Einstein, se acercaba el momento más esperado por algunos: la visita a la casa de San Nicolás. La versión holandesa de este personaje histórico se llama Sinterklaas y es un santo holandés que vive en España. Casualmente, acababa de llegar a Holanda en su habitual peregrinación anual desde nuestro país, navegando en barco de vapor. Acompañado de sus pajes recibe a los niños, escucha sus peticiones y la noche del 5 al 6 de diciembre entrega los regalos a aquellos que se han portado bien durante el año.

El Santa Claus holandés recibe a los niños en su casa

Después de semejante experiencia, ya nos quedaba poco tiempo en Holanda. Era el momento de regresar a casa y preparar el calcetín para que Sinterklaas no se olvidara de nosotros. Le pedimos... volver a Holanda pronto! (un nuevo síntoma de holanditis)

Amsterdam, desde otro punto de vista

Amsterdam, desde otro punto de vista

La holanditis aguda comenzó el viernes a primera hora. Apenas eran las 6 de la mañana cuando la mitad del grupo tomaba un vuelo desde Madrid con EasyJet, mientras el resto (salvo alguna excepción) volaba desde Barcelona con Vueling.

Poco después de las 9 nos reuníamos en Schiphol para dirigirnos al hotel e instalarnos. La opción elegida en la capital holandesa fue el moderno CitizenM, cuyas habitaciones se podrían calificar como espectaculares y casi psicodélicas, con luces de colores en la ducha y un mando que lo controla todo, desde la TV hasta la persiana, pasando por la iluminación o el despertador. ¿Wifi gratis? ¡Eso ni se pregunta!

Habitación del CitizenM de Amsterdam

Para el paseo matutino por Amsterdam nos dividimos en dos grupos, que harían recorridos diferentes... entre si y respecto de los circuitos habituales para los turistas. La idea, vivir Holanda como los holandeses.

Mi grupo se dirigió al barrio De Pijp, zona residencial en la que se produjo una de las primeras expansiones de la ciudad. Nuestra guía nos contó la historia de Amsterdam y sus canales, de cómo evolucionó el urbanismo con el paso del tiempo y de los distintos tipos de arquitectura utilizados.

Después de visitar el mercadillo de Albert Cuyp comimos en el cercano Bazar, un concurrido restaurante de comida árabe.

Tras el café, nos dirigimos al centro para unirnos al otro grupo (que había visitado el Westerpark y comido en el original Culinaire Wekplaats) y hacer un crucero. Resulta curioso poder recorrer el centro de una ciudad y sus lugares de interés turístico desde un barco.

Canal en el centro de Amsterdam

Durante el viaje, más información sobre Amsterdam, cómo sus ciudadanos le fueron ganando terreno al mar o algún dato curioso, por ejemplo, que la estación central está edificada ¡sobre 9.000 palos de madera!

A continuación dimos un paseo hasta llegar a Brasserie Harkema, donde cenamos (muy bien, por cierto) antes de visitar el Museo Van Gogh. ¿Típico? Podría serlo de día, pero los responsables de la Oficina de Turismo y Congresos de Amsterdam quisieron mostrarnos su otra cara, la de los viernes por la noche cuando permanece abierto hasta las 22h e incluye música y una barra de bar.

Al salir de allí, una pequeña dosis de... holanditis nocturna y a dormir, que el sábado por la mañana nos esperaban las bicis. ¿Qué mejor forma para visitar el centro?

Holanditis sobre ruedas

Despacio, e intentando no provocar accidentes demasiado graves, pedaleamos por el casco histórico de Amsterdam, sin frenos convencionales, rodeando sus canales y visitando curiosas tiendas. A mediodía repusimos fuerzas en el Mazzo, esta vez nos habíamos ganado la comida.

Por la tarde cogimos el tren hacia Leiden, nuestro próximo destino. Pero esa historia tendrá que esperar a un nuevo post.

Más fotos en http://picasaweb.google.com/marcos.gil.fuertes/Holanditis

Epidemia de Holanditis

Epidemia de Holanditis

Un nuevo virus se extiende por la red. No es tan peligroso como la gripe A pero puede resultar muy contagioso. Se trata de la Holanditis.

Estoy empezando a notar los primeros síntomas: me apetece montar en bici, veo la vida de color naranja y siento la necesidad de volar a Ámsterdam.

No existe vacuna y el único remedio es viajar a Holanda...

Turismo responsable con los niños

One dollar Misteeeer?

Son muchas las asociaciones que apuestan por el turismo responsable, un concepto muy de moda últimamente que ojalá triunfe. Es destacable en particular el esfuerzo que se está haciendo en Camboya para proteger a los niños del "peligro" que puede suponer el turismo, tanto desde el punto de vista de la explotación sexual como del simple hecho de su educación.

En el primer caso, existe una campaña a nivel nacional cuyos carteles se titulan Please protect our national treasures (Por favor, protege nuestros tesoros naturales) y vienen acompañados de la foto de una pequeña camboyana sonriente (ver ejemplo). Creo que la imagen es impactante y habla por si sola.

También merece una mención la campaña THINK de la asociación ChildSafe, cuyos anuncios explican muy gráficamente el lema que le da nombre: THINK Before giving money to begging children (PIENSA antes de dar dinero a los niños que piden).

A través de la sucursal camboyana de esta ONG descubrimos una serie de consejos para proteger a los niños:

  • Apoyar a los miembros de la red ChildSafe (o de cualquier ONG reconocida que ayude a la infancia).
  • Evitar comprar cosas o dar dinero a los niños que mendigan por las calles, playas o templos, ya que se ayuda a formar un círculo vicioso del que es muy difícil salir.
  • Comprar productos certificados en las tiendas oficiales de las ONGs.
  • Tener cuidado con el turismo de huérfanos, ya que abundan las organizaciones que abusan de los visitantes amparándose en la protección de esos niños.
  • Jamás llevar a un niño a la habitación de tu hotel, sea por el motivo que sea, ya que te puedes meter en serios problemas.
  • Evitar los lugares que toleran la prostitución infantil, para no colaborar con este tipo de explotación.
  • Mantener los ojos bien abiertos e informar a las autoridades si un niño está en peligro.

Existen otros motivos por los que siempre hemos estado en contra de dar dinero a los más pequeños, como la excesiva dependencia del turismo, la explotación por parte de los padres u otros adultos y la tendencia a no escolarizar a los niños que "se ganan la vida" en la calle.

Por todo ello, hay que decir NO al trabajo infantil sea del tipo que sea. Los niños deben ir al colegio y jugar, no estar en la calle pidiendo.

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¿Cuánto cuesta el taxi?

¿Cuánto cuesta el taxi?

¿Viajas a una ciudad desconocida y no sabes cuánto te va a costar un taxi? Ahora puedes ahorrar tiempo y dinero gracias a Taximetro, una web que calcula el recorrido óptimo con ayuda de Google Maps y estima el precio para algunas ciudades.

La idea es sencilla, eliges la ciudad a la que vas a viajar, el lugar de partida y el destino y obtienes el itinerario más corto/rápido. Hasta aquí, nada nuevo.

Pero Taxímetro te indica el precio aproximado del trayecto, teniendo en cuenta las tarifas vigentes de la bajada de bandera y la distancia recorrida.

Una herramienta realmente práctica, aunque de momento sólo está disponible para algunas ciudades de Chile, Argentina y España. Esperemos que su autor, Daniel Barria, la vaya extendiendo a otros destinos poco a poco.

Vía Viaje de blogs y Diario del viajero

"El próximo viaje" te lleva a Inglaterra

El blog el próximo viaje cumple 2 años y quiere celebrarlo con todos sus lectores, regalando 2 billetes de avión a Inglaterra con jet2.

Para participar sólo hay que hacerse fan de su página en Facebook, echarle un vistazo a una noticia y enviar por correo electrónico la palabra clave que encuentres en ella. Así de fácil, hasta el 30 de septiembre.

Los responsables del blog te asignarán un número para el sorteo final y, si resultas ganador, podrás disfrutar de tus vuelos hasta el 28 de febrero.

La única condición es que a la vuelta tienes que contar tu viaje en las páginas del blog. Más que una pega, parece una buena oportunidad...

Premios 20blogs

Premios 20blogs

Me voy de viaje se presenta, por vez primera, a los premios 20blogs en la categoría de Viajes.

Se trata de la V edición de este concurso de bitácoras organizado por el diario gratuito 20 minutos. El periodo de votación comenzó el pasado 2 de agosto y durará hasta el 30 de septiembre.

Se trata de una iniciativa interesante, ya que sólo pueden votar los propios candidatos y además te permite conocer multitud de blogs.

Si estás participando (y crees que lo merece) vota por Me voy de viaje.

Buscador de aerolíneas de bajo coste

Buscador de aerolíneas de bajo coste

En flylowcostairlines.org, como se intuye en su nombre, puedes encontrar información sobre compañías aéreas de bajo coste. En concreto, cuáles existen y a dónde vuelan.

Ya habíamos hablado de una solución similar, whichbudget, que resulta muy útil a la hora de saber qué aerolíneas conectan dos ciudades, dos países o cómo llegar a un determinado destino con poco dinero.

Este "buscador de aerolíneas de bajo coste" añade también un listado de compañías y aeropuertos, noticias del sector, ofertas especiales e información general sobre este tipo de vuelos y cómo manejarte con ellos.

Además, te permite consultar tanto las conexiones directas como con escalas. No ofrece precios (tal y como hacen otros meta-buscadores como skyscanner) pero en cada caso enlaza directamente con la web de la compañía aérea para reservar allí tus billetes.

Una herramienta más a tener en cuenta si te quieres ahorrar unos euros en tus vuelos.

Viajar por tu cuenta

Viajar por tu cuenta

Os presento hoy un nuevo proyecto de comunidad de viajeros, Viajar por tu cuenta, dirigido a aquellos que les gusta moverse a su aire.

Viajar por tu cuenta nace con el objetivo de que los usuarios puedan compartir información (textual y fotográfica) sobre viajes, de un modo estructurado y fácilmente accesibles mediante búsquedas.

Si los viajeros comparten sus experiencias podrán enriquecerse mutuamente, dado que tendrán un sitio en la Web de donde obtener ideas para sus proyectos personales.

Viajar por tu cuenta pretende convertirse en un lugar para el intercambio de experiencias de viajes entre usuarios. Por supuesto, se trata de un servicio gratuito, con información detallada sobre los diferentes destinos, bien organizado y de fácil manejo.

Un polizón en el fuselaje

Últimamente están ocurriendo historias muy curiosas y divertidas en torno al mundo de los aviones. Después del "extraterrestre" que quería tomar el control del vuelo y llevarlo de vuelta a su planeta, nos enteramos de que una pasajera había sido olvidada en un avión, debido a que se había quedado dormida.

Pero la más reciente tiene poca gracia ya que podía haber comprometido la seguridad del vuelo. Un joven rumano de 20 años viajó en el fuselaje de un avión entre Viena y Londres, sobreviviendo a las bajas temperaturas de hasta -40ºC. Dos horas después, al aterrizar en Heathrow, fue pillado con síntomas de congelación.

Como cualquier emigrante que se embarca en una aventura, el joven esquivó todos los controles de seguridad y consiguió esconderse y acceder a la pista donde se subió, nada más y nada menos, al avión del Gobierno de los Emiratos Árabes Unidos.

Una nueva señal de que, cuando alguien se lo propone, consigue saltarse las "fuertes" medidas de seguridad de los aeropuertos.

Vía 20 minutos

Me voy de viaje: artículos de mayo de 2010

Esto es un resumen de los artículos publicados en Me voy de viaje durante el mes de mayo de 2010.

Empezamos el mes hablando de la invitación al viaje para bloggers a Yorkshire. Continuamos con otro evento, el Stock Travel Day 2010, un salón outlet de viajes que tuvo bastante éxito. Y para terminar el mes, nos hicimos eco de los premios Skytrax a las mejores aerolíneas del año.

Las mejores aerolíneas del 2010

Recientemente se han entregado los premios Skytrax a las mejores compañías aéreas del 2010. En la gala, que se celebró en Hamburgo, 40 aerolíneas se repartieron los galardones, como resultado de casi 18 millones de encuestas entre ciudadanos de más de 100 países evaluando más de 200 compañías.

La clasificación general fue liderada por Asiana Airlines, seguida de Singapore Airlines y Qatar Airways. Esta última se hizo además con el primer puesto en mejor clase Business, a la vez que Etihad Airways se alzaba con el título a la mejor primera clase.

En la categoría de mejor aerolínea de bajo coste, el premio recayó de nuevo en AirAsia. El de mejor compañía aérea regional fue a parar a Dragonair, mientras que Garuda Indonesia se llevó el de innovación y mejora.

Singapore Airlines repitió galardón, esta vez por su tripulación de cabina. Virgin Atlantic fue declarada mejor aerolínea intercontinental y Oneworld, mejor alianza aérea.

Stock Travel Day 2010

Stock Travel Day 2010

El próximo viernes, 21 de mayo, arrancará la segunda edición del Stock Travel Day en el WTC de Zaragoza.

El Stock Travel Day es un salón outlet de viajes que se celebra durante dos únicos días, durante los cuales se pueden reservar vacaciones a un precio muy competitivo.

Con el objetivo de que "nadie se quede sin vacaciones", contará con la presencia de los más importantes touroperadores, cadenas hoteleras, oficinas de turismo, parques temáticos y hoteles del país.

La cita tendrá lugar en el World Trade Center de Zaragoza, un nuevo centro de negocios situado en el Áctur (frente al C.C. Grancasa), el viernes 21 de mayo de 16 a 22 h. y el sábado 22 de mayo 10 a  22 h.

Además este año el evento viene cargado de sorpresas y regalos, así como alguna actividad paralela. No os lo perdáis!

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